HISTORIA

El pequeño interceptor de la aviacion naval japonesa Mitsubishi J2M Raiden ?? (Trueno), fue planeado en 1939, cuando se hizo evidente que era necesaria una arma defensiva para proteger las ciudades de los bombardeos masivos que habian golpeado tan duramente Guernika, Varsovia y Amsterdam, dentro del estamento militar japones la idea de un arma defensiva era casi un insulto, la filosofia del momento propugnaba por aparatos agiles de gran alcance, donde los pilotos llevaran la guerra al enemigo, y destruyera su aviacion; quiza por esto el proyecto recibio poca prioridad y avanzo muy lento, no fue sino hasta 1944 que el aparato empezo a entrar en servicio con los escuadrones de defensa.

El proyecto fue encargado a Hiro Hirikoshi, (el diseñador del Zero); el resultado fue un avion limpio aerodinamico, basicamente un motor con alas, en el cual la velocidad y el ritmo de trepado fueran la prioridad absoluta, el motor elegido fue el Kinsei, lo que obligo a tener un voluminoso fuselaje, que junto a las diminutas alas, dieron como resultado un interceptor puro, la potencia de fuego era tambien novedosa, cuatro cañones de 20 mm, resultado de la directa experiencia de los japoneses contra los bien blindados bombarderos norteamericanos; durante la campaña de las Salomon, los cazas navales armados con ametralladoras de 7.7 mm rociaban a los aparatos norteamericanos de punta a punta y ni aun asi los derribaban, sin embargo la mezcla de un armamento pesado y unas alas mal diseñadas, lo convirtio en un aparato lento, esto combinado con algunos errores basicos de diseño, (Horikoshi estaba muy ocupado con las mejoras al Zero y dejo muchos de los detalles a un equipo relativamente novato); tales como una cabina demasiado pequeña y con baja visibilidad, hicieron que el prototipo fuera rechazado y regresado a la mesa de diseño.

raiden

Fue hasta 1943 cuando los primeros aparatos empezaron a entrar en servicio, uniendose al 381 Kokutai, el avion era bastante bueno, ascendia rapidamente y era veloz en reaccionar, necesitaba una larga pista para despegue y aterrizaje, pero habia un problema serio, el J2M2 trenia armas muy ligeras, el peso total de explosivos sobre centimetro cuadrado era tan pobre, que no podria penetrar un Wildcat, mucho menos un B-24 bien protegido, fue necesario darle mas potencia a sus armas, el nuevo modelo J2M3 tendria nuevas alas, reforzadas y revestidas para llevar cuatro cañones de 20 mm; el problema se soluciono, pero el peso extra, junto al bajo rendimiento del Kinsei afectaron gravemente sus capacidades, ya no tenia ni velocidad, ni techo para interceptar a los bombarderos norteamericanos.

En lo que una nueva version era producida, se tuvieron que hacer cambios urgenes en el campo, el primero fue remover dos de los cañones, esto dio algo de velocidad, pero no fue suficiente, la siguiente solucion fue colocar dos cañones de 20 mm dentro del fuselaje, apuntando hacia arriba oblicuamente, como en el Me 110, para llenar las panzas de los B-29 de hoyos, el Raiden fue distribuido ampliamente entre las unidades navales de defensa metropolitana japonesas, para este momento las islas eran frecuentemente atacadas por oleadas cada vez mas grandes de Superfortalezas. A principios de 1945 se produjo el J2M4, con turbocargador, mejoro el rendimiento pero no espectacularmente, el motor seguia negandose a dar la potencia prometida, una ultima version el J2M5 finalmente conto con el potente Kinsei 26, solo se produjeron 34 y no todos llegaron a las unidades de combate.

El Raiden fue distribuido en pequeñas unidades, destinado a donde la Marina consideraba que habia blancos importantes para la aviacion norteamericana, fueron asignados a Singapore, Corea, Formosa, Okinawa y las islas metropolitanas japonesas, entro continuadamente en combate, logro algunos exitos, cuando los P-51D y los P-47D escoltaron a los B-29, la poca maniobrabilidad del Raiden lo coloco en inferioridad de condiciones, para Agosto, casi todos los aparatos habian sido destruidos, los sobrevivientes fueron resguardados para la ultima lucha desesperada. Cuando el Japon se rindio, pocos Jacks (el sobrenombre dado por el Air Intel norteamericano al Raiden), cayeron en manos alidas, que los probaron y los enviaron a sus museos, se ha sugerido que el J2M fue usado por la Fuerza Aerea de Indonesia, no dispongo de datos que lo confirmen.



USUARIOS

Arma Aerea de la Marina Imperial Japonesa (302, 332, 352, 381, 453, Chyusi (703), Kounoike, Genzan, Tainan, Yatabe Kokutais). Tambien se ha dicho que la Fuerza Aerea de Indonesia uso algunos aparatos capturados en la Base Aerea de Bugis en Malang, aunque no tengo datos que lo confirmen, es posible que hubiese Raidens protegiendo los pozos petroleros de Java, hasta donde mis datos alcanzan, las unidades estaban equipadas con Zeros.

CAPTURADOS
Estados Unidos, Inglaterra, posiblemente Indonesia, la URSS y Francia.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el J2M3 Raiden
Pais de origen: Japon
Tipo: caza interceptor
Motor: Mitsubishi Kinsei 23a con 1800 hp (1343 kW)
Performance: Maxima velocidad: 588 km/h a 5300m. Ascenso a 10000m en 19.5 minutos. Techo de servicio 11700 m. Alcance 925Km.
Peso: 2460 Kg. vacio, 3435 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 10.80 m envergadura, 9.95 longitud, 3.95 altura; 20.05m2 de Area alar.
Armamento: Cuatro cañones Tipo 99 de 20 mm, algunos con dos mas apuntando hacia arriba en el fuselaje.



MODELISMO

Este modelo es fabricado por Hasegawa, en 1/72, acabo de recibir uno y en cuanto tenga tiempo lo describire, los modelos en la galeria fueron construidos usando el modelo de Lodela, en 1/144, lo ensamble hace casi treinta años, era un modelo sencillo, basicamente solo alas y fuselaje, sus calcomanias se reducian a simples circulos japoneses mal impresos.


GALERIA

352Kokutai

352Kokutai

352Kokutai

AVIACION DE LA MARINA IMPERIAL JAPONESA

352 Grupo Aereo (Kokutai)

Basado en Kanoya, este es un aparato de los que interceptaban continuamente las incursiones de Bombarderos norteamericanos B-29. Modelo Revell Lodela en 1/144, pintura Gunze, calcomanias originales del modelo, codigos a pincel.

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AVIACION DE LA MARINA IMPERIAL JAPONESA

GENZAN KOKUTAI 1105

Naturalmente una de las primeras unidades en ser equipadas con el Raiden fue la unidad de entrenamiento basada en Genzan, Corea; los aparatos se enfrentaron a los Sovieticos cuando la guerra estaba casi concluida, posiblemente fueron capturados algunos.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un aparato del Grupo de entrenamiento basado en Genzan.
FOTO 2 Un raro aparato del Chyusi Kokutai, posteriormente fue renumerada como 703 Kokutai.
FOTO 3 Una fotografia de un aparato del 302 Kokutai.
FOTO 4 Un avion del Kounoike Kokutai, una unidad de entrenamiento metropolitana.
FOTO 5 En esta fotografia me base para pintar el avion de la Galeria
FOTO 6 El avion del Planes of Fame Museum, en Chino, California.
FOTO 7 Un wallpaper de 1280 x 1024
FOTO 8 Dos ejemplares capturados por los britanicos en Singapore.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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